Addressing Concerns about Heavy Metals in Ceremonial Cacao

Abordar las preocupaciones sobre los metales pesados ​​en el cacao ceremonial

(Publicado el 18/01/2023. Actualizado el 17/12/2023)

Últimamente ha surgido mucha preocupación por la presencia de metales pesados ​​en el chocolate y el cacao.

A finales de 2022, la publicación Consumer Reports (CR) probó muchas marcas populares de chocolate y luego publicó un artículo afirmando que la mayoría de ellas contenían niveles preocupantes de metales pesados. [1]

Este es un tema importante que Soul Lift Cacao conoce y vigila con calma desde hace años. Según nuestra experiencia, creemos que los riesgos no son tan graves como este artículo ha hecho creer al público.

Si bien hay muchas razones para evitar el chocolate industrial, es un poco erróneo pensar que se trata de una cuestión de "chocolate industrial versus cacao ceremonial" . (Además, la gente usa el término "cacao ceremonial" para significar cosas diferentes).

Las cifras no varían mucho con el cacao en general, por lo que esto tiene más que ver con la cantidad y frecuencia de consumo.

Sin embargo, después de examinar repetidamente las cifras, no hemos visto ni un solo producto de cacao o chocolate en el mundo que creamos que sería peligroso para la mayoría de los adultos consumir con moderación.

El contenido de heavy metal sí importa, pero para entenderlo realmente tenemos que mirar más profundamente y construir suficiente contexto que sea significativo para el comprador promedio.

Es un hecho poco conocido que trazas de metales pesados ​​se encuentran naturalmente en muchos alimentos. [2] El cacao (la forma original del chocolate) no es inusual en ese sentido, incluso si el cacao se cultiva sin pesticidas ni fertilizantes químicos.

En el caso del cacao, los informes dicen que la absorción de cadmio puede ocurrir si el suelo es demasiado ácido, mientras que el plomo tiende a ingresar durante el procesamiento. Pero de cualquier manera, estos ocurren naturalmente en el medio ambiente.

El motivo de preocupación es que los metales pesados ​​se acumulan en el cuerpo y, en grandes cantidades, pueden causar o contribuir a problemas de salud importantes. En realidad, no se trata de una sola porción de chocolate, sino de una posible acumulación con el tiempo.

En 2020, un laboratorio independiente e imparcial comenzó a analizar todas nuestras variedades de cacao para detectar metales pesados. Sin embargo, era extraño que el laboratorio no estuviera dispuesto a proporcionar interpretación de los resultados.

Más tarde descubrimos que no existe un estándar único para determinar lo que es seguro o no en términos de concentración o cantidad de plomo y cadmio en el chocolate.

La FDA recomienda un límite de plomo de 0,1 ppm (es decir, partes por millón, o microgramos del metal pesado por gramo de alimento, es decir, µ/g), y la Comisión de la Unión Europea (UE) recomienda un límite de cadmio de 0,8 ppm. [3, 4, 5]

Estamos orgullosos de decir que todas nuestras variedades de cacao generalmente se encuentran en estos rangos. [6]

CR no explica que no existe un estándar universalmente acordado para los metales pesados ​​en los alimentos o que solo están utilizando los estándares de la Proposición 65 de California (también conocida como Proposición 65) para la evaluación. Esto es parte de lo que limita el contexto del artículo y lo hace propenso al sensacionalismo.

La Proposición 65 parece ser uno de los sistemas más estrictos del mundo, y definitivamente más que los estándares establecidos por la FDA y la Comisión de la UE.

Técnicamente, la Proposición 65 solo se aplica a productos y consumidores en California. Sin embargo, debido a que los residentes de California pueden solicitar productos a través de nuestro sitio web, también tomamos en cuenta la Proposición 65.

Curiosamente, el acuerdo legal de 2017 que condujo a la creación del sistema de asesoramiento de California se pronunció sobre límites que en realidad eran más altos que los montos actuales de la FDA y la Comisión de la UE. Esos fueron 0,225 ppm de plomo y 0,960 ppm de cadmio, para productos con 95% o más de cacao. [7] Y estos son los estándares con los que nos sentimos más cómodos a la hora de decidir si incorporamos una variedad de cacao a nuestra gama.

También es relevante señalar que los límites de la Proposición 65 (que ahora se recomiendan en microgramos por día en lugar de ppm) están estandarizados para todos los alimentos; no son específicos del cacao o el chocolate.

Actualmente California tiene un límite de 0,5 microgramos de plomo por día y 4,1 microgramos de cadmio por día. [8]

Por onza de cacao, eso es sólo alrededor del 18% de los límites recomendados por la FDA y la Comisión de la UE. [9] Como dijimos, la Proposición 65 es un sistema muy estricto.

Considere este ejemplo: incluso si un producto tiene el 200 % del límite diario de la Proposición 65, significa que, según ese sistema, tomar una porción cada dos días podría considerarse totalmente seguro.

En el caso del cacao ceremonial siempre hemos recomendado disfrutarlo unos días a la semana y tomarse algunos días de descanso. Hay una variedad de razones, como asegurarnos de que disfrutamos el cacao con intención y no abusar de él para obtener una descarga de energía. Sin embargo, muchas personas sólo toman cacao o chocolate una vez por semana, o incluso una vez al mes.

En última instancia, la verdad depende del contexto. Si el contexto es limitado, entonces las cosas son necesariamente menos ciertas porque no estamos viendo el panorama general. Y cuando la salud es un factor, es más probable que las personas entren en una respuesta de miedo innecesaria.

Una cosa que la Proposición 65 no tiene en cuenta es la biodisponibilidad, es decir, la cantidad de metales pesados ​​que realmente podrían absorberse en el tejido corporal después de ingerir chocolate. Los hallazgos de un estudio de 2010 sugieren que la biodisponibilidad del plomo y el cadmio en los productos del cacao es en realidad relativamente baja. [10] Un estudio encontró que entre el 10% y el 50% del cadmio era biodisponible, mientras que el plomo tenía menos del 10% de biodisponibilidad.

Un estudio no demuestra que algo sea un hecho concreto, pero creemos que es necesario realizar más investigaciones y debates sobre el factor de biodisponibilidad, especialmente porque los límites de la Proposición 65 no están establecidos específicamente para el cacao y el chocolate.

También es importante observar de cerca la Proposición 65, que contiene advertencias sobre la posibilidad de cáncer y daños reproductivos (es decir, daños que podrían ocurrirle al feto durante su desarrollo en el útero). [8] Los límites relacionados con el cáncer se publican como niveles de riesgo no significativos (NSRL), mientras que los límites relacionados con el daño reproductivo se publican como niveles de dosis máxima permitida (MADL).

El NSRL de California para el plomo es considerablemente alto: 15 microgramos, en comparación con la cantidad MADL de 0,5 microgramos. No hemos visto ningún cacao o chocolate con más de 5 microgramos de plomo ni siquiera en una “porción ceremonial” (que contenga 1,5 oz o 42 g de cacao), lo que sería aproximadamente 10 veces el MADL. Pero la mayoría de las personas no celebran un servicio ceremonial más de un par de veces al mes, por lo que interpretamos que todavía está dentro de niveles seguros (considerando un mes como un promedio de 30 días).

Y las cantidades de plomo en el cacao simplemente no representan un riesgo de cáncer , si nos guiamos por el NSRL de California. Para eso alguien tendría que tener más de 3 porciones ceremoniales cada día durante mucho tiempo, lo cual no creemos que sea físicamente posible.

Para el cadmio, el MADL de 4,1 microgramos por día es el único aviso de CA oral (el NSRL para cadmio se basa en una posible inhalación). Pero el promedio que hemos visto incluso en una porción ceremonial fue aproximadamente 4 veces esa cantidad. Nuevamente, siempre que se use con moderación, probablemente no será un gran problema.

Dado que el daño reproductivo es el aviso más relevante, el principal momento en que esto podría ser una preocupación legítima es durante el embarazo . Pero no parece ser como el alcohol, donde es necesaria la abstinencia total. Es más una cuestión de moderación y cuidado con la elección del producto. Sin embargo, los artículos sobre el tema también recomiendan a los niños y a los ancianos que tengan mayor precaución ante la exposición a metales pesados.

Creemos que es necesario realizar más investigaciones e interpretaciones para el público en general, porque parece ser un conjunto de conocimientos que aún está emergiendo. Si todavía estás preocupado, te recomendamos consultar a un profesional médico.

Dado que valoramos la transparencia, si una porción de cualquier producto queda fuera de los límites diarios de la Proposición 65, lo indicamos en la página del producto y, para envíos con destino a California, en el empaque.

Si bien la preocupación sobre este tema específico parece exagerada, desaprobamos que las empresas chocolateras opten por ignorar este tema por completo.

Y quizás lo más alarmante es que ya hemos descubierto otras dos empresas de cacao que “maquillan los libros” para evitar el etiquetado requerido a pesar de que su contenido de metales pesados ​​publicado viola los límites de la Proposición 65.

Aquí está el desglose de los resultados de las pruebas de las variedades de cacao puro que tenemos a partir de diciembre de 2023.

Con respecto a la Proposición 65, creemos que la coloca en un contexto más significativo al observar cuántos días por semana alguien podría tomar una porción y no excederse en el total de advertencias.

Como dijimos anteriormente, con el cacao y el chocolate no se trata realmente de una porción. Es mejor mirar el panorama general y pensar en las prácticas dietéticas a lo largo del tiempo.

Una conclusión interesante ha sido refutar la teoría de que el cacao cultivado más cerca de los volcanes tendrá una mayor cantidad de metales pesados. De hecho, las variedades cultivadas más cercanas a los volcanes activos tuvieron cifras más bajas en general.

Si prefiere comprar un producto que no tenga la advertencia de la Proposición 65, le sugerimos Lavalove Cacao .

Continuaremos haciendo todo lo que esté a nuestro alcance para mantener nuestros productos seguros para usted, de modo que pueda obtener el mayor beneficio posible cuando los disfrute.

Y creemos que una mayor comprensión conduce a la tranquilidad. Esperamos que esto te brinde algo de eso.

Encuentre respuestas a más preguntas sobre el cacao en nuestra página de preguntas frecuentes


REFERENCIAS:

[1] "El plomo y el cadmio podrían estar en su chocolate amargo" por Kevin Loria. Informes de consumidores. Publicado el 15/12/2022. Consultado el 18/01/2023. https://www.consumerreports.org/health/food-safety/lead-and-cadmium-in-dark-chocolate-a8480295550/

[2]https://time.com/6243073/heavy-metals-dark-chocolate-food/

[3] 1 ppm = 1 miligramo por kilogramo, o 1 microgramo por gramo: https://www.toppr.com/ask/question/concentration-1-microgram-per-gram-is-x-ppm-then-the -valor-de-x-es/

[4] FDA sobre plomo: https://www.fda.gov/regulatory-information/search-fda-guidance-documents/guidance-industry-lead-candy-likely-be-consumed-frequency-small-children
Nota: Esta afirmación se refiere a los dulces. No menciona específicamente el chocolate ni el cacao, y es específicamente un aviso relacionado con los niños.

[5] Comisión de la UE sobre el Cadmio: https://eur-lex.europa.eu/eli/reg/2021/1323/oj#ntr5-L_2021288EN.01001301-E0005
Chocolate con ≥ 50 % de sólidos secos totales de cacao = 0,8 mg/kg (ppm)

Comisión de la UE sobre el plomo: https://eur-lex.europa.eu/eli/reg/2021/1317/oj
No menciona específicamente el cacao o el chocolate.

[6] La única excepción es La Noche, que ha tenido un resultado de plomo promedio de 0,138 ppm basado en dos pruebas hasta el momento. Aunque se trata de una pequeña desviación del aviso de la FDA, ya estamos trabajando con el colectivo que elabora el cacao utilizando métodos tradicionales antiguos para reducir este número. Actualizaremos sobre el progreso.

[7] Niveles provisionales del fallo de 2017: https://grimaldilawoffices.com/proposition-65-settlement-may-establecer-new-industry-standard-lead-cadmium-chocolate/

[8] CA sobre cadmio: https://oehha.ca.gov/proposition-65/chemicals/cadmium

CA sobre plomo: https://oehha.ca.gov/proposition-65/chemicals/lead-and-lead-compounds

[9] 0,5 microgramos de plomo / 28 g de alimento = 0,018 ppm. 0,100 es el aviso de plomo de la FDA. 0,018 / 0,100 = 0,18 * 100 = 18%

4,1 microgramos de cadmio/28 g de alimento = 0,146 ppm (es decir, microgramos por gramo). 0,800 ppm es la recomendación de cadmio de la Comisión de la UE. 0,146 / 0,800 = 0,1825 * 100 = 18,25%

[10] Concentraciones y biodisponibilidad de cadmio y plomo en cacao en polvo y productos afines. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/0265203031000077888

Descargo de responsabilidad: este artículo tiene fines informativos únicamente y no pretende ser un consejo médico.



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