Addressing Concerns About Cultural Appropriation of Cacao

Abordar las preocupaciones sobre la apropiación cultural del cacao

El colectivo de mujeres cacaoteros Ruk'u'x Ulew (pronunciado Roo-koosh Oo-lay-oo) en San Marcos la Laguna en el Lago Atitlán, Guatemala. Cada vez que el colectivo vende cacao, el 100% de las ganancias de esa venta regresa a las familias indígenas mayas que cultivan y preparan el cacao.
El colectivo de mujeres cacaoteros Ruk'u'x Ulew (pronunciado Roo-koosh Oo-lay-oo ) en San Marcos la Laguna en el lago Atitlán, Guatemala. El negocio es propiedad de una mujer maya y se pone mucho cuidado en el bienestar de los trabajadores.

(NOTA: Publicado originalmente el 16/7/2018. Última actualización el 17/12/2023.)

Soul Lift Cacao reconoce la conversación colectiva en curso sobre las afirmaciones de apropiación cultural del cacao y las prácticas ceremoniales relacionadas con él. Este extracto de la Guía del Cacao de Soul Lift es una descripción general de esta compleja conversación, para ayudarle en sus sinceros esfuerzos por compartir el cacao con el mundo.

A lo largo de los años hemos trabajado activamente en esta área para establecer mejores prácticas para trabajar con cacao en lugares donde el cacao no crece. El término “ceremonia del cacao” utilizado en países donde no crece el cacao (e incluso en lugares como Guatemala y Perú) puede ser un concepto muy general que podría incluir cualquier tipo de actividades curativas o de autodesarrollo combinadas con el cacao.

Algunos creen que no es ético que personas no nativas sirvan cacao en un contexto espiritual. Esto es lo que se quiere decir cuando personas que no tienen –o que parecen no tener– cacao en su herencia cultural son “llamadas” para una apropiación cultural por albergar ceremonias del cacao. Pero existe una variedad de opiniones sobre lo que se considera poco ético o irrespetuoso.

El cacao ha sido una parte sagrada de muchas culturas en lo que ahora llamamos Centroamérica, Sudamérica y México durante al menos 3000 años. Hay registros concretos de que se consumía de forma ritual e incluso se trataba como moneda monetaria. Otro hecho es que esas partes del mundo han sufrido diversos tipos de saqueo y opresión durante los últimos 500 años, primero a manos de los conquistadores españoles y ahora por parte de las naciones desarrolladas y sus influencias corporativas.

El cacao todavía está presente en muchas ceremonias mayas, pero nuestras fuentes en Guatemala (cultivadores de cacao, expertos y guías mayas) nos dicen que no es el foco central de la misma manera que plantas como la ayahuasca o el peyote son el foco específico de una ceremonia. Esta también ha sido nuestra experiencia al haber participado en muchas ceremonias con diferentes familias mayas.

El cacao a veces forma parte de ceremonias del fuego y ceremonias del agua, por ejemplo. Y el cacao tradicionalmente ha sido parte de todo tipo de celebraciones, desde bodas hasta reuniones de cosecha. También hemos escuchado historias de familias que simplemente tienen algunos árboles de cacao en su "parcela" de tierra y mantienen su conexión única con el cacao de esa manera.

En otras palabras, no está claro si un viaje espiritual facilitado se centró específicamente en el cacao, o si el término "ceremonia del cacao" existió históricamente en las culturas indígenas de lo que hoy son las Américas.

No hemos encontrado evidencia de que los administradores originales del cacao usaran el término "ceremonia del cacao" en entornos históricos. Si lo hacen hoy, parece ser por conveniencia porque el término ha capturado la imaginación de personas en todo el mundo.

Si eso es cierto, no niega la administración nativa del cacao a lo largo de la historia, lo cual sin duda es importante y aún necesita más atención. Pero todas nuestras fuentes de cacao maya han expresado continuamente su apoyo a personas de diferentes nacionalidades que trabajan y comparten cacao. Entonces, lo más importante al trabajar con cacao fuera de su contexto histórico es ser éticos y responsables en nuestro abastecimiento.

Un paso pequeño pero valioso es distinguir este tipo de evento como una "ceremonia moderna del cacao" o "círculo del cacao" o "viaje del cacao". Cada vez que sirva cacao en un taller o ceremonia, recomendamos honrar verbalmente a los nativos que han mantenido vivas las tradiciones del cacao durante milenios. El reconocimiento ayuda, como por ejemplo, ser claro si esa no es tu propia herencia.

También es importante buscar capacitación y experiencia en métodos comunes para mantener el “espacio sagrado”, rituales y ceremonias (que potencialmente podrían incluir formación de profesores de yoga, trabajo energético, bioenergética, espiritualidad basada en la Tierra, etc.). Y nuevamente, reconoce ante el grupo cuál es tu propia formación y que no eres poseedor del linaje de una tradición indígena.

No existe una certificación globalmente aceptada para el cacao como la hay para el yoga u otras modalidades, pero creemos que estos pasos permiten que cualquiera pueda asumir este trabajo de una manera verdaderamente profesional. Básicamente, si vas a asumir el papel de compartir el cacao con el mundo (o si el cacao "te elige"), entonces encarna la ética y la impecabilidad que exige.

También hay que tener en cuenta que la idea de combinar o mezclar prácticas es en sí misma controvertida. Creemos que es importante considerar la sabiduría y las prácticas de diferentes tradiciones o escuelas y servir de una manera que maximice nuestros dones y habilidades. Sin embargo, también es importante dar crédito a quienes nos precedieron. El cacao ceremonial presenta una mayor oportunidad para lograrlo a través de un pago justo y una información más clara sobre dónde se cultiva y prepara el cacao.

Incluso una persona nativa que comparte una práctica basada en el linaje (es decir, un “chamán”) puede causar daño, como lamentablemente han descubierto muchos viajeros al Amazonas. Por otro lado, alguien puede ser un guía espiritual legítimo, un facilitador generalmente seguro y un practicante ético independientemente del lugar del mundo en el que haya nacido. Es importante considerar todos los factores y ver cada situación como única.

Si te llaman por trabajar con cacao, intenta reducir la velocidad y hacer un verdadero examen de conciencia. No reaccione por miedo o enojo, ni emita juicios contrarios (como llamar a alguien "de mente cerrada"). Primero haga una pausa y respire profundamente. Haz lo que tengas que hacer para centrarte y conectarte a tierra.

Muchos facilitadores de artes curativas llegan a este trabajo con un sentido de servicio y misión, inspirados por sus propias experiencias dolorosas del pasado. Si ese es tu caso, hónralo profundamente y asegúrate de cuidarte para evitar agotarte o volver a traumatizarte. Recuerde que detrás de cualquier discusión sobre esto, todas las personas involucradas probablemente tengan un profundo deseo de hacer del mundo un lugar mejor.

Considere que podría causar daño respondiendo sin tacto, incluso si simplemente no reconoce que la opresión sistémica y el robo cultural han ocurrido y todavía ocurren en el mundo. En este contexto, eso sería si una persona no maya dirigiera una ceremonia de fuego maya (algunos dirían, incluso si la persona no maya tiene capacitación y permiso de los guías mayas); o si personas de una cultura moderna afirmaron ser las primeras en descubrir el uso espiritual del cacao ceremonial.

Sin embargo, hay cosas más matizadas a considerar. Por ejemplo, muchos productos están etiquetados como "cacao ceremonial" sin ninguna artesanía indígena, solo semillas importadas (también conocidas como "frijoles") que se procesan en una fábrica. Creemos que es una especie de robo cultural.

Y cuando los extranjeros dirigen "ceremonias del cacao" en lugares que sí tienen una historia indígena del cacao, o cuando los occidentales sirven cacao en una fiesta sin un recipiente resistente que promueva la seguridad, demuestra que los facilitadores no están tomando en cuenta todos los factores importantes al para ser responsables y éticos. En otras palabras, hay una falta de sensibilidad cultural.

No reconocer en absoluto los problemas sistémicos reales puede ser una especie de elusión espiritual, por lo que queremos evitar eso también. Si bien, por un lado, nadie posee una planta y una planta medicinal parece tener mente propia, es importante reconocer que las prácticas culturales sagradas sí se vinculan con plantas y artefactos.

El modelo de negocio de Soul Lift Cacao se basa en desarrollar relaciones comerciales directas con granjas familiares y colectivos mayas que cultivan y preparan cacao utilizando métodos tradicionales. Eso significa cultivar cacao no transgénico en granjas familiares, utilizar prácticas agroforestales sostenibles/regenerativas, brindar condiciones de trabajo seguras y tostar los granos de cacao sobre un fuego de leña real.

El movimiento ceremonial del cacao es una fuerza innegable del bien en el mundo, especialmente cuando se lo compara con la industria del "gran chocolate" que utiliza prácticas agrícolas insostenibles, crea un exceso de contaminación, no paga precios de comercio justos e incluso depende del trabajo infantil y la esclavitud. en lugares como África occidental . Las grandes chocolateras, las cadenas alimentarias mexicanas y otras instituciones son verdaderamente apropiativas en el sentido de que eliminan totalmente algo de sus orígenes culturales sin dar suficiente crédito, dinero y/u otros tipos de compensación justa a los creadores.

Por otro lado, el verdadero movimiento ceremonial del cacao en realidad está mejorando las vidas de los pueblos indígenas y protegiendo sus antiguas tradiciones de cultivo y preparación del cacao. Nuestro método de comercio directo va incluso un paso más allá del “comercio justo”, porque somos transparentes en cuanto a las fuentes y construimos relaciones directas con los grupos que elaboran el cacao artesanal. Y nuestro modelo envía un promedio de 1700 por ciento de la tasa de "comercio justo" por libra al país de origen.

Gracias por sus esfuerzos para apoyar una mejor manera. PUEDES CONOCER NUESTRAS RELACIONES DE ABASTECIMIENTO AQUÍ .

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