How Ancient Ceramics Are Changing the Story of Cacao

Cómo las cerámicas antiguas están cambiando la historia del cacao

En los últimos 40 años, hallazgos increíbles han ampliado y aclarado teorías sobre el uso del cacao en las culturas antiguas de lo que hoy es el hemisferio occidental.

Este período de redescubrimiento parece haber comenzado con el hallazgo del barco Río Azul en 1984 en el norte de Guatemala. El notable artefacto pronto se convirtió en un vínculo directo con la antigua civilización maya.

Ahora protegida en el Museo Nacional de Arqueología y Etnología en la Ciudad de Guatemala, esta vasija fue fundamental para comprender la antigua relación entre el cacao, la cerámica y el lenguaje escrito.

Se conoció como “La Chocolatera” después de que se descifraran dos glifos que decían “ka-ka-wa”. Los estudiosos de la historia maya se dieron cuenta de que tenían un significado fonético. Hablado en voz alta suena como el nombre moderno: cacao.

(Foto 1 de Marisol Paredes de Ati.tol . Fotos 2 y 3 de Mexicolore )

Los científicos también realizaron pruebas químicas que confirmaron la presencia de cafeína y teobromina. Si bien esta combinación también puede ocurrir en algunas otras plantas (por ejemplo, la yerba mate), la única que se sabe que estaba presente en el antiguo mundo maya era el cacao.

Se cree que otros glifos muestran que el nombre del propietario era K'inich Lakamtuun, un gobernante de la ciudad de Río Azul que vivió alrededor del año 400 d.C., así como las regiones preferidas para el cultivo de cacao.

La combinación de lo anterior significa que la embarcación pertenece al “Período Clásico” de la civilización maya, que se extendió aproximadamente entre el 250 y el 900 d.C. Fue entonces cuando las principales ciudades de Tikal (Guatemala), Palenque (México) y Copán (Honduras) estaban activas. . De hecho, la ciudad de Río Azul estaba ubicada muy cerca de donde ahora se encuentran Guatemala, México y Belice.

Quizás lo más sorprendente es que quien diseñó el recipiente le dio una “tapa de rosca” que podía llevarse mediante un asa en la tapa. ¡Era básicamente un antiguo termo de viaje para llevar una bebida de cacao!

El descubrimiento de la vasija de Río Azul proporcionó evidencia clave de ciertos aspectos de la antigua civilización maya, incluido el hecho de que consumían cacao regularmente hace más de 1.500 años.

Sorprendentemente, a medida que se encontraron cerámicas mayas más antiguas, quedó claro que “ka-ka-wa” era el glifo más común escrito en la cerámica maya.

Resulta que el uso del cacao por parte de los antiguos mayas no era el más antiguo documentado. En Soconusco (hoy Chiapas, México, en particular, donde se cultiva el cacao ceremonial Mitla ), el uso del cacao por parte del pueblo Mokaya se remonta al año 1900 a.C.

Y tan recientemente como 2018, los arqueólogos descubrieron vasijas en América del Sur que mostraban evidencia del uso del cacao hace unos 5.300 años (alrededor de 3200 a. C.) por parte del pueblo Mayo-Chinchipe. Específicamente, estos fueron encontrados en el sitio arqueológico de Santa Ana-La Florida en el actual Ecuador.

También resulta que el uso del cacao en la antigüedad no se limitaba a lo que hoy es México, Centroamérica y Sudamérica. Pruebas similares han demostrado la presencia de cacao en vasijas encontradas en lo que hoy es Utah y Nuevo México ya en el año 780 d.C.

Aparentemente estos hallazgos fueron muy sorprendentes para los científicos ya que significaba que los grupos sociales de esa época interactuaban más de lo que se pensaba anteriormente, y que la gente transportaba el cacao a una distancia muy larga desde donde se cultivaba (la zona de cultivo más cercana podría haber sido la costa del Pacífico en el suroeste de México). ).

Este y otros hallazgos recientes también han desafiado la teoría de que el cacao sólo era consumido por la realeza o la “alta sociedad” en la antigüedad. Los estudios realizados en el sitio menos conocido de El Pilar, en el moderno Belice, encontraron rastros de cacao en más de la mitad de las vasijas analizadas, incluso en casas de agricultores.

Los misterios del cacao se revelan constantemente y nos piden respeto y admiración. Debido a que el registro histórico es tan complejo, es importante mantener la mente abierta y no quedarse estancado en una sola forma de pensar. Es muy probable que sigamos aprendiendo más sobre las prácticas, tradiciones y creencias que rodean al cacao en las próximas décadas.

Soul Lift Cacao tiene el honor de ser parte de la misión de apoyar a los administradores originales del cacao en estos lugares donde el cacao ha sido considerado sagrado durante miles de años.

REFERENCIAS

Alguna información proporcionada por el guía espiritual maya Don Julio de Petén, Guatemala

Sobre el hallazgo de la vasija y presencia de glifos de cacao en la cerámica maya: https://www.atlasobscura.com/articles/mayan-chocolate

Descifrando glifos: https://www.cambridge.org/core/journals/antiquity/article/abs/rio-azul-cacao-pot-epigraphic-observations-on-the-function-of-a-maya-ceramic-vessel /4993EEB5BD05F494E3F7F002A85A3399

Pruebas de cafeína y teobromina: https://www.cambridge.org/core/journals/american-antiquity/article/abs/cacao-residues-in-ancient-maya-vessels-from-rio-azul-guatemala/941ABB5996FA30C84EAED017E010B738

Uso del cacao por parte de Mokaya en 1900 a.C.: https://www.smithsonianmag.com/history/delicious-ancient-history-chocolate-vanilla-180972551/

Hallazgos de 5.300 años de antigüedad en Ecuador: https://www.nature.com/articles/s41559-018-0697-x

Hallazgos en Utah y Nuevo México: https://nhmu.utah.edu/articles/2023/05/utahs-ancient-cacao-surprising-find

Hallazgos fuera de la realeza maya: https://www.discovermagazine.com/the-sciences/ancient-residues-tell-us-chocolate-wasnt-just-for-the-elite-maya

Ciudades Mayas: https://en.wikipedia.org/wiki/Maya_city

Ubicación de Río Azul: https://en.wikipedia.org/wiki/R%C3%ADo_Azul



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