Insider Tips for Traveling in Guatemala

Consejos internos para viajar a Guatemala

Guatemala es un país cautivador y complejo ubicado en la parte norte de Centroamérica.

Si bien es una nación en desarrollo que aún se recupera de una guerra civil que duró décadas a finales del siglo XX, actualmente se encuentra estable en el contexto de la política latinoamericana.

El interés por el cacao ceremonial ha crecido constantemente durante los últimos 10 a 15 años y muchas personas viajan a Guatemala para aprender más sobre él en persona. Esto se debe a que Guatemala está en el corazón del mundo maya, que ha tenido algunas de las tradiciones más estructuradas que tratan al cacao como una medicina sagrada durante miles de años.

Guatemala también cuenta con increíbles lugares naturales y una cultura viva, especialmente en forma de textiles, idiomas y obras de arte, del pueblo maya que la llama hogar.

Si bien Guatemala es en realidad un país relativamente pequeño (aproximadamente del tamaño del estado de Virginia u Ohio, por ejemplo), incluso las aldeas cercanas a veces pueden tener tradiciones muy diferentes, o incluso hablar diferentes dialectos mayas.

La mayoría de los turistas visitan el Altiplano Occidental , el área entre la Ciudad de Guatemala y Quetzaltenango (también conocida como Xela, pronunciada “Shay-lah”) que tiene una gran elevación y un clima agradable. Aquí es donde se encuentran Antigua y el Lago Atitlán.

Hay libros de viajes completos que cubren todas las cosas increíbles que hacer en Guatemala. En lugar de intentar resumir esto aquí, este artículo repasará algunas de las principales consideraciones para fomentar una visita placentera al “país de la eterna primavera”, como lo conocen los lugareños.

Antes de comenzar, queríamos mencionar que lideramos viajes grupales de cacao a Guatemala, donde visitamos granjas y colectivos de cacao, además de participar en ceremonias tradicionales mayas. Nosotros nos encargamos de todo el alojamiento, transporte terrestre y logística, ¡para que tú no tengas que preocuparte por eso!

Orientamos a los participantes a todos estos puntos en nuestros tours. Pero si va a viajar solo, estas son las seis cosas principales en las que debe pensar al planificar un viaje a Guatemala:

1) TRANSPORTE

Si bien es posible alquilar un automóvil en Guatemala, puede ser costoso y también un poco impredecible en un país donde muchas carreteras tienen pavimento lleno de baches o grava.

El servicio Uber ahora está disponible en la Ciudad de Guatemala y Antigua (con solo 45 minutos de diferencia cuando el tráfico no es malo). Y esta es, con diferencia, la forma más barata y sencilla de coger un taxi por la capital. Dado que los conductores de Uber están registrados y obtienen calificaciones, también es una de las formas más seguras de moverse.

Para viajes más largos, los traslados para grupos suelen tener capacidad para unas 8 personas y van a cualquier destino turístico del país. Dependiendo de qué tan lejos, el costo podría ser de $20 a $40 por persona. Busque en TripAdvisor “transporte grupal a Guatemala” para obtener recomendaciones.

La opción más económica es tomar un “chicken bus” , un autobús escolar estadounidense retirado y adornado. Tienen la mayor cantidad de paradas en el camino pero son, con diferencia, los más asequibles. ¡Una vez tomamos un viaje desde la ciudad de Guatemala a Santiago Atitlán por alrededor de $5 USD! Visite thebusschedule.com para conocer horarios y rutas.

La última opción de transporte terrestre es contratar un conductor privado , que es una opción atractiva para viajes de rango medio, como entre la ciudad de Guatemala y el lago Atitlán. Ese viaje específico costará entre $80 y $120, pero la ventaja es que puedes controlar el horario, cuántas paradas para ir al baño haces, etc. Puedes encontrar recomendaciones de conductores en el grupo Compra Vender Comercio del Lago Atitlán en Facebook .

Si espera ver las famosas ruinas de Tikal en el norte de Guatemala, o Puerto Barrios cerca de la costa atlántica, es posible que desee tomar un vuelo nacional desde la ciudad de Guatemala. Si bien los vuelos cortos en Centroamérica a veces pueden resultar muy costosos, actualmente son algo asequibles. Los boletos de ida y vuelta desde GUA a Puerto Barrios actualmente cuestan alrededor de $250, pero a Flores (el aeropuerto más cercano a Tikal) actualmente se pueden encontrar por solo $100 USD. Volar le ahorraría entre 8 y 12 horas en autobús por trayecto, dependiendo del destino.

2) ALIMENTOS Y AGUA

En general, la cocina guatemalteca es sencilla y nutritiva. Los alimentos básicos incluyen frijoles, tubérculos, huevos, queso, aguacates, plátanos y, quizás lo más exclusivo de Guatemala, tortillas recién hechas . Las tortillas están hechas de harina de maíz finamente molida, por lo que quedan un poco más espesas y suaves que las tortillas mexicanas.

Los viajeros sin gluten pueden alegrarse sabiendo que el gluten es casi inexistente en la comida guatemalteca, excepto cuando comen en un restaurante más moderno o comercializado.

Curiosamente, las bebidas de cacao actualmente no son muy comunes en la mayor parte de Guatemala . Las familias suelen utilizar el cacao en su propia cocina. Sin embargo, los cafés que sirven bebidas de cacao se encuentran principalmente en Antigua y en el lago Atitlán. Y realmente, San Marcos la Laguna es el único lugar con muchos establecimientos que sirven el tipo de cacao tostado al fuego de leña que llevamos.

La regla general a la hora de comer en Guatemala es: si el lugar se ve limpio y tienen agua corriente en el baño para que la gente se lave las manos, entonces probablemente esté bien.

Sin embargo no recomendamos comer carne en las zonas rurales, ya que suele faltar refrigeración. Además, solo coma verduras y ensaladas frescas si está seguro de que han sido lavadas con agua purificada.

Como muchos países latinoamericanos, por temas de infraestructura hay parásitos en el agua del grifo . Una forma de evitar la exposición es beber únicamente agua embotellada, conocida localmente como “agua purificada” o “agua pura”. Sin embargo, en Guatemala cada vez existen más “ecofiltros” que funcionan por gravedad y eliminan los microbios peligrosos.

Otras consideraciones sobre el agua son cepillarse los dientes solo con agua filtrada, mantener la boca cerrada mientras se ducha y nadar solo en lagos o piscinas que sepa que están limpios . Por ejemplo, en el lago Atitlán hay una lamentable falta de instalaciones de tratamiento de agua, lo que significa que las aguas residuales sin tratar se vierten al lago. Algunas personas todavía nadan en el lago. Y tenga en cuenta que los locales que crecen con este microbioma no tienen problemas con los parásitos. Esta es una preocupación principalmente para los viajeros extranjeros.

3) ETIQUETA EN EL BAÑO

Hablando de aguas residuales, aquí hay otra cosa bastante común para recordar cuando se viaja por Centroamérica. Debido al uso de tuberías de 2” en lugar de las de 4” que son estándar en Estados Unidos y Europa, el papel higiénico generalmente no se puede tirar por los inodoros en Guatemala.

Después de usar el papel, va a un pequeño contenedor de basura al lado del inodoro.

Es importante saber esto para no obstruir el sistema sanitario y causar grandes molestias al hotel o restaurante.

Y ayuda a prepararse mentalmente, ya que al principio puede parecer extraño o como si estuvieras haciendo algo mal. ¡En realidad es la forma correcta! :)

4) TELÉFONO Y ELECTRÓNICA

En la década de 2020, la cobertura móvil internacional se está volviendo mucho más accesible. Y te recomendamos ver si puedes conseguirlo a través de tu proveedor de telefonía celular habitual, ya que quedarse sin servicio celular mientras viajas puede complicar las cosas.

Es posible obtener una tarjeta SIM local para llamadas locales y datos móviles mientras estás en Guatemala, y generalmente puedes hacerlo en el aeropuerto de la Ciudad de Guatemala. Pero ocasionalmente hay un proceso complicado para obtener estas tarjetas SIM, y luego hacer una llamada telefónica internacional a amigos y familiares en casa consumiría la mayor parte de sus fondos.

Tener servicio celular internacional a través de su proveedor habitual significa que puede buscar restaurantes en Google Maps, enviar mensajes de texto a un taxista a través de WhatsApp (que TODOS en Guatemala usan) y también llamar fácilmente a amigos o familiares en casa.

En cuanto a otros dispositivos electrónicos, recomendamos mantener la luz. Si dependes de tu computadora portátil para trabajar o tienes un hobby de fotografía, entonces, por supuesto, trae los dispositivos que necesitas. Pero si algo no es realmente necesario, considera dejarlo en casa. Aligerará tu carga y tendrás una cosa menos de qué preocuparte. Además, hay cibercafés en casi todas las zonas turísticas donde puedes pagar para usar una computadora.

5) PREVENCIÓN DEL DELITO

En general el pueblo guatemalteco es cálido y acogedor. Pero seamos realistas... el crimen existe en todas partes.

De hecho, nos sentimos más seguros en Guatemala que en algunas ciudades estadounidenses. Sin embargo, Guatemala es una nación en desarrollo con altos índices de pobreza. Por lo tanto, incluso los viajeros que no se identifican como ricos cuando están en casa podrían convertirse en objetivos de robo.

Con diferencia, los delitos más comunes son los robos que no implican ningún altercado, por ejemplo, alguien que entra en una habitación de hotel cuando está vacía para robar productos electrónicos. Esta es otra razón para dejar en casa dispositivos innecesarios, así como joyas caras y, en definitiva, cualquier cosa que no pueda ser reemplazada.

Como en las ciudades americanas, conviene evitar andar solo, sobre todo si eres mujer, y más aún de noche. No ande con un teléfono móvil muy visible , ya que este tipo de aparatos electrónicos tienen un “valor en la calle” que los hace propensos al robo.

Para determinadas caminatas o excursiones de un día es recomendable contratar un guía local . Sólo asegúrese de conseguir uno que haya sido examinado a través de una referencia personal o que tenga buenas críticas en un sitio web como TripAdvisor.

El Departamento de Estado de Estados Unidos informa que las zonas cercanas a la frontera con México cercanas al Océano Pacífico tienen actividad de narcotráfico que las hace menos seguras. También hay partes de la Ciudad de Guatemala a las que no es seguro ir. En caso contrario, se recomienda básicamente alojarse en zonas turísticas y tomar las precauciones habituales.

Aparte de consideraciones prácticas, confíe siempre en su intuición sobre situaciones y lugares.

6) CONSENTENCIA

Guatemala es un país único que ofrece experiencias inolvidables para el viajero intencional y bien preparado.

Pero a veces también puede resultar abrumador. Ya sea por el transporte terrestre más lento, los ruidosos fuegos artificiales en las aldeas, los ladridos de los perros callejeros o cualquier otra cosa, la realidad es que es totalmente diferente a Estados Unidos y otros países más desarrollados.

Así que nuestro último consejo es considerar un viaje a Guatemala como una oportunidad para practicar la conciencia plena . En otras palabras, todo puede ser como una práctica introspectiva o un viaje transformacional.

Cuando algo se vuelve incómodo o irritante, podemos notarlo, respirar profundamente, estirar nuestro cuerpo y/o tomar otras medidas para conectarnos y tener recursos.

Como cualquier práctica meditativa, la idea no es que las cosas sean perfectas; es aprender de las imperfecciones y, como resultado, volverse más completo.

Ver cuán diferente es allí proporciona una perspectiva importante y plantea la pregunta de cómo podríamos contribuir al mejoramiento de Guatemala.

Esta perspectiva está en la raíz de nuestro modelo de abastecimiento de cacao ceremonial artesanal a través del comercio directo ético.

Nuestro modelo envía un promedio de 17 veces (o 1700%) de la tasa de “comercio justo” al país de origen y promueve una mayor soberanía para los agricultores y artesanos mayas.

Visite nuestra tienda en línea para ver los productos (cacao y otros productos) que vendemos, u obtenga más información sobre nuestros tours de cacao guatemalteco .



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