Addressing Concerns about Heavy Metals in Ceremonial Cacao

Répondre aux préoccupations concernant les métaux lourds dans le cacao de cérémonie

(Publié le 18/01/2023. Mis à jour le 31/01/2023)

Récemment, la présence de métaux lourds dans le chocolat et le cacao a suscité de nombreuses inquiétudes.

Fin 2022, la publication Consumer Reports (CR) a testé de nombreuses marques populaires de chocolat, puis a publié un article affirmant que la plupart d'entre elles contenaient des niveaux inquiétants de métaux lourds. [1]

C’est un sujet important que Soul Lift Cacao connaît et surveille sereinement depuis des années. Sur la base de notre expertise, nous pensons que les risques ne sont pas aussi graves que cet article le laisse croire au public.

Bien qu'il existe de nombreuses raisons d'éviter le chocolat industriel, c'est une idée fausse de penser qu'il s'agit d'un problème « chocolat industriel contre cacao de cérémonie » . (De plus, les gens utilisent le terme « cacao cérémonial » pour signifier différentes choses.)

Les chiffres ne varient pas beaucoup avec le cacao en général, cela a donc davantage à voir avec la quantité et la fréquence de consommation.

Pourtant, après avoir examiné les chiffres à plusieurs reprises, nous n’avons pas vu un seul produit à base de cacao ou de chocolat dans le monde dont nous pensons qu’il serait dangereux pour la plupart des adultes de le consommer avec modération.

La teneur en métaux lourds est importante, mais pour vraiment la comprendre, nous devons approfondir et construire suffisamment de contexte pour qu'elle soit significative pour l'acheteur moyen.

C'est un fait peu connu que des traces de métaux lourds sont naturellement présentes dans de nombreux aliments. [2] Le cacao (la forme originale du chocolat) n'est pas inhabituel à cet égard, même s'il est cultivé sans pesticides ni engrais chimiques.

Dans le cas du cacao, les rapports indiquent que l'absorption du cadmium peut se produire si le sol est trop acide, alors que le plomb provient généralement de la transformation. Quoi qu’il en soit, ces phénomènes sont présents naturellement dans l’environnement.

La raison de notre inquiétude est que les métaux lourds s’accumulent dans le corps et qu’en grandes quantités, ils peuvent potentiellement causer ou contribuer à des problèmes de santé majeurs. Il ne s’agit pas vraiment d’une seule portion de chocolat, mais plutôt d’une accumulation potentielle au fil du temps.

En 2020, nous avons commencé à faire tester toutes nos variétés de cacao pour les métaux lourds par un laboratoire tiers impartial. Il était pourtant étrange que le laboratoire ne soit pas disposé à fournir une interprétation des résultats.

Nous avons découvert plus tard qu'il n'existe pas de norme unique définissant ce qui est sûr ou non en termes de concentration ou de quantité de plomb et de cadmium dans le chocolat.

La FDA conseille une limite de plomb de 0,1 ppm (c'est-à-dire parties par million ou microgrammes de métal lourd par gramme d'aliment, c'est-à-dire µ/g), et la Commission de l'Union européenne (UE) conseille une limite de cadmium de 0,8 ppm. [3, 4, 5]

Nous sommes fiers de dire que toutes nos variétés de cacao se situent généralement dans ces gammes. [6]

CR n'explique pas qu'il n'existe pas de norme universellement acceptée pour les métaux lourds dans les aliments ou qu'ils utilisent uniquement les normes de la proposition 65 de Californie (alias Prop 65) pour l'évaluation. Cela fait partie de ce qui limite le contexte de l'article et le rend sujet au sensationnalisme.

La Prop 65 semble être l’un des systèmes les plus stricts au monde, et certainement plus que les normes fixées par la FDA et la Commission européenne.

Techniquement, la Prop 65 ne s'applique qu'aux produits et aux consommateurs de Californie. Cependant, étant donné que les résidents californiens peuvent commander des produits sur notre site Web, nous prenons également en compte la Prop 65.

Il est intéressant de noter que l'accord juridique de 2017 qui a conduit à la création du système consultatif californien a fixé des limites qui étaient en réalité plus élevées que les montants actuels de la FDA et de la Commission européenne. Il s'agissait de 0,225 ppm pour le plomb et de 0,960 ppm pour le cadmium, pour les produits contenant 95 % ou plus de cacao. [7] Et ce sont les normes que nous sommes les plus à l'aise de suivre pour décider si nous décidons d'introduire ou non une variété de cacao dans la gamme.

Il est également pertinent de noter que les limites de la Prop 65 (qui sont désormais conseillées en microgrammes par jour plutôt qu'en ppm) sont standardisées pour tous les aliments ; ils ne sont pas spécifiques au cacao ou au chocolat.

Actuellement, la Californie impose une limite de 0,5 microgramme de plomb par jour et de 4,1 microgrammes de cadmium par jour. [8]

Par once de cacao, cela ne représente qu’environ 18 % des limites conseillées par la FDA et la Commission européenne. [9] Comme nous l'avons dit, la Prop 65 est un système très strict.

Prenons cet exemple : même si un produit a 200 % de la limite quotidienne de la Prop 65, cela signifie que, dans le cadre de ce système, en consommer une portion tous les deux jours pourrait être considéré comme totalement sûr.

Dans le cas du cacao de cérémonie, nous avons toujours recommandé d'en profiter quelques jours par semaine et de prendre quelques jours de congé. Il existe diverses raisons, comme s'assurer que nous apprécions le cacao avec intention et ne pas en abuser pour un regain d'énergie. Pourtant, de nombreuses personnes ne consomment du cacao ou du chocolat qu’une fois par semaine, voire une fois par mois.

En fin de compte, la vérité est spécifique au contexte. Si le contexte est limité, les choses sont nécessairement moins vraies parce que nous n’avons pas une vue d’ensemble. Et lorsque la santé est un facteur en jeu, les gens sont plus susceptibles de réagir par une peur inutile.

Une chose que la Prop 65 ne prend pas en compte est la biodisponibilité, c'est-à-dire la quantité de métaux lourds qui pourrait réellement être absorbée dans les tissus corporels après l'ingestion de chocolat. Les résultats d’une étude de 2010 suggèrent que la biodisponibilité du plomb et du cadmium dans les produits à base de cacao est en réalité relativement faible. [10] Une étude a révélé que 10 à 50 % du cadmium était biodisponible, alors que le plomb était biodisponible à moins de 10 %.

Une étude ne fait pas de quelque chose un fait concret, mais nous pensons qu'il faut davantage de recherches et de discussions sur le facteur de biodisponibilité, d'autant plus que les limites de la Prop 65 ne sont pas fixées spécifiquement pour le cacao et le chocolat.

Il est également important d'examiner attentivement la proposition 65, qui contient des avis concernant la possibilité à la fois de cancer et de troubles de la reproduction (c'est-à-dire les dommages qui pourraient survenir au fœtus au cours de son développement dans l'utérus). [8] Les limites concernant le cancer sont publiées sous la forme de niveaux de risque non significatifs (NSRL), tandis que les limites concernant les troubles de la reproduction sont publiées sous la forme de niveaux de dose maximale admissibles (MADL).

Le NSRL de Californie pour le plomb est considérablement élevé, à 15 microgrammes, par rapport à la quantité de MADL de 0,5 microgrammes. Nous n'avons vu aucun cacao ou chocolat contenant plus de 5 microgrammes de plomb, même dans une « portion de cérémonie » (contenant 1,5 oz ou 42 g de cacao), ce qui serait environ 10 fois la MADL. Mais la plupart des gens ne participent pas à une cérémonie plus de deux fois par mois, nous interprétons donc cela comme étant toujours dans des niveaux sûrs (en considérant un mois comme une moyenne de 30 jours).

Et les quantités de plomb dans le cacao ne présentent tout simplement pas de risque de cancer , si l'on se fie au NSRL de Californie. Pour cela, il faudrait que quelqu'un fasse plus de 3 portions cérémoniales chaque jour pendant une longue période, ce que nous ne pensons pas physiquement possible.

Pour le cadmium, la MADL de 4,1 microgrammes par jour est le seul avis oral de l'AC (le NSRL pour le cadmium est basé sur une inhalation possible). Mais la moyenne que nous avons vue, même lors d’une portion cérémoniale, était environ 4 fois plus élevée. Encore une fois, tant qu’il est utilisé avec modération, cela ne posera probablement pas un gros problème.

Étant donné que les atteintes à la reproduction constituent l’avertissement le plus pertinent, c’est principalement pendant la grossesse que cela pourrait constituer une préoccupation légitime . Mais cela ne semble pas être comme l’alcool, où une abstinence totale est nécessaire. C'est plutôt une question de modération et de prudence dans le choix des produits. Cependant, les articles sur le sujet conseillent également aux enfants et aux personnes âgées de faire preuve d'une plus grande prudence en cas d'exposition aux métaux lourds.

Nous pensons qu'il faut faire davantage de recherche et d'interprétation pour le grand public, car il semble qu'il s'agisse d'un ensemble de connaissances encore en émergence. Si vous êtes toujours inquiet, nous vous recommandons de consulter un professionnel de la santé.

Puisque nous valorisons la transparence, si une portion d'un produit dépasse les limites quotidiennes de la Prop 65, nous l'indiquons sur la page du produit et, pour les expéditions à destination de la Californie, sur l'emballage.

Bien que l’inquiétude suscitée par ce sujet spécifique semble exagérée, nous désapprouvons le choix des entreprises chocolatières d’ignorer complètement cette question.

Et peut-être plus alarmant encore, nous avons déjà trouvé deux autres sociétés de cacao « truquant les livres » pour éviter l'étiquetage requis, même si leur teneur en métaux lourds publiée est en violation des limites de la Prop 65.

Voici la répartition des résultats des tests sur les variétés de cacao pur que nous proposons en janvier 2023.

Concernant la Prop 65, nous pensons qu'elle place dans un contexte plus significatif le fait d'examiner combien de jours par semaine une personne peut prendre une portion et ne pas dépasser le total des avis.

Comme nous l'avons dit plus haut, avec le cacao et le chocolat, il ne s'agit pas vraiment d'une portion. Il est préférable d’avoir une vision d’ensemble et de réfléchir aux pratiques alimentaires au fil du temps.

Un point intéressant à retenir a été la démystification de la théorie selon laquelle le cacao cultivé à proximité des volcans contiendrait une plus grande quantité de métaux lourds. En fait, les variétés cultivées les plus proches des volcans actifs présentaient globalement des chiffres inférieurs.

Si vous préférez acheter un produit qui ne comporte pas d'avertissement Prop 65, nous vous suggérons Lavalove Cacao .

Nous continuerons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la sécurité de nos produits, afin que vous puissiez en tirer le meilleur parti possible lorsque vous en profitez.

Et nous pensons qu’une meilleure compréhension mène à la tranquillité d’esprit. Nous espérons que cela vous en donnera un peu.

Trouvez des réponses à d’autres questions sur le cacao sur notre page FAQ


LES RÉFÉRENCES:

[1] « Le plomb et le cadmium pourraient être présents dans votre chocolat noir » par Kevin Loria. Rapports des consommateurs. Publié le 15/12/2022. Consulté le 18/01/2023. https://www.consumerreports.org/health/food-safety/lead-and-cadmium-in-dark-chocolate-a8480295550/

[2] https://time.com/6243073/heavy-metals-dark-chocolate-food/

[3] 1 ppm = 1 milligramme par kilogramme, ou 1 microgramme par gramme : https://www.toppr.com/ask/question/concentration-1-microgram-per-gram-is-x-ppm-then-the -valeur-de-x-est/

[4] FDA sur le plomb : https://www.fda.gov/regulatory-information/search-fda-guidance-documents/guidance-industry-lead-candy-likely-be-consumed-frequently-small-children
Remarque : Cette déclaration concerne les bonbons. Il ne mentionne pas spécifiquement le chocolat ou le cacao, et il s'agit spécifiquement d'un avertissement concernant les enfants.

[5] Commission européenne sur le cadmium : https://eur-lex.europa.eu/eli/reg/2021/1323/oj#ntr5-L_2021288EN.01001301-E0005
Chocolat avec ≥ 50 % de matière sèche totale de cacao = 0,8 mg/kg (ppm)

Commission européenne sur le plomb : https://eur-lex.europa.eu/eli/reg/2021/1317/oj
Ne mentionne pas spécifiquement le cacao ou le chocolat

[6] La seule exception est La Noche, qui a obtenu jusqu'à présent un résultat moyen de plomb de 0,138 ppm sur la base de deux tests. Même s'il s'agit d'un léger écart par rapport à l'avis de la FDA, nous travaillons déjà avec le collectif qui fabrique le cacao en utilisant d'anciennes méthodes traditionnelles, pour réduire ce chiffre. Nous ferons le point sur les progrès.

[7] Niveaux provisoires de la décision de 2017 : https://grimaldilawoffices.com/proposition-65-settlement-may-establish-new-industry-standard-lead-cadmium-chocolate/

[8] CA sur le Cadmium : https://oehha.ca.gov/proposition-65/chemicals/cadmium

CA sur le plomb : https://oehha.ca.gov/proposition-65/chemicals/lead-and-lead-compounds

[9] 0,5 microgrammes de plomb / 28 g d'aliment = 0,018 ppm. 0,100 est l’avis principal de la FDA. 0,018 / 0,100 = 0,18 * 100 = 18 %

4,1 microgrammes de cadmium / 28 g d'aliment = 0,146 ppm (c'est-à-dire microgrammes par gramme). 0,800 ppm est l'avis de la Commission européenne sur le cadmium. 0,146 / 0,800 = 0,1825 * 100 = 18,25 %

[10] Concentrations et biodisponibilité du cadmium et du plomb dans la poudre de cacao et les produits connexes. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/0265203031000077888

Avis de non-responsabilité : cet article est fourni à titre informatif uniquement et ne constitue pas un avis médical.



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