How Ancient Ceramics Are Changing the Story of Cacao

Comment les céramiques anciennes changent l’histoire du cacao

Au cours des 40 dernières années, des découvertes incroyables ont élargi et clarifié les théories sur l'utilisation du cacao dans les anciennes cultures de ce qui est aujourd'hui l'hémisphère occidental.

Cette période de redécouverte semble avoir commencé avec la découverte du navire Río Azul en 1984 dans le nord du Guatemala. Cet artefact remarquable est rapidement devenu un lien direct avec l’ancienne civilisation maya.

Aujourd'hui protégé au Musée national d'archéologie et d'ethnologie de la ville de Guatemala, ce récipient a joué un rôle déterminant dans la compréhension de la relation ancienne entre le cacao, la céramique et le langage écrit.

Elle est devenue connue sous le nom de « La Chocolatera » après que deux glyphes dessus aient été déchiffrés pour lire « ka-ka-wa ». Les spécialistes de l’histoire maya ont réalisé que ces mots avaient une signification phonétique. Prononcé à haute voix, cela ressemble au nom moderne : cacao.

(Photo 1 par Marisol Paredes d' Ati.tol . Photos 2 et 3 par Mexicolore )

Les scientifiques ont également effectué des tests chimiques qui ont confirmé la présence de caféine et de théobromine. Bien que cette combinaison puisse également se produire dans certaines autres plantes (par exemple, le yerba mate), la seule connue pour être présente dans l'ancien monde maya était le cacao.

On pense que d'autres glyphes indiquent que le nom du propriétaire est K'inich Lakamtuun – un dirigeant de la ville de Río Azul qui a vécu vers 400 après JC – ainsi que les régions préférées pour la culture du cacao.

La combinaison de ce qui précède signifie que le navire appartient à la « période classique » de la civilisation maya, qui s'étend d'environ 250 à 900 après JC. C'est à l'époque où les principales villes de Tikal (Guatemala), Palenque (Mexique) et Copan (Honduras) étaient actives. . En fait, la ville de Rio Azul était située très près du point de rencontre actuel du Guatemala, du Mexique et du Belize.

Le plus surprenant est peut-être que celui qui a conçu le récipient lui a donné un « couvercle à vis » qui pouvait être porté par une poignée sur le couvercle. Il s’agissait essentiellement d’un ancien thermos de voyage pour transporter une boisson au cacao !

La découverte du vaisseau Rio Azul a fourni des preuves clés de certains aspects de l’ancienne civilisation maya, notamment du fait qu’ils consommaient régulièrement du cacao il y a plus de 1 500 ans.

Étonnamment, à mesure que des céramiques mayas plus anciennes étaient découvertes, il est devenu clair que « ka-ka-wa » était le glyphe le plus courant écrit sur la poterie maya !

Il s’avère que l’ancienne utilisation du cacao par les Mayas n’était pas la plus ancienne documentée. À Soconusco (Chiapas moderne, Mexique – notamment où est cultivé le cacao cérémonial Mitla ), l'utilisation du cacao par le peuple Mokaya remonte à 1900 avant JC.

Et pas plus tard qu'en 2018, des archéologues ont découvert des récipients en Amérique du Sud montrant des preuves de l'utilisation du cacao il y a environ 5 300 ans (environ 3 200 avant JC) par le peuple Mayo-Chinchipe. Plus précisément, ceux-ci ont été trouvés sur le site archéologique de Santa Ana-La Florida, dans l’Équateur actuel.

Il s’avère également que l’utilisation du cacao dans les temps anciens n’était pas limitée à ce qui constitue aujourd’hui le Mexique, l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud. Des tests similaires ont montré la présence de cacao dans des récipients trouvés dans ce qui est aujourd'hui l'Utah et le Nouveau-Mexique dès 780 après JC.

Apparemment, ces découvertes ont été très surprenantes pour les scientifiques, car elles signifiaient que les groupes sociaux de cette époque interagissaient plus qu'on ne le pensait auparavant et que les gens transportaient le cacao très loin de l'endroit où il était cultivé (la zone de culture la plus proche aurait pu être la côte Pacifique du sud-ouest du Mexique). ).

Cette découverte, ainsi que d’autres découvertes récentes, ont également remis en question la théorie selon laquelle le cacao n’était consommé que par la royauté ou la « haute société » dans les temps anciens. Des études menées sur le site moins connu d'El Pilar, dans l'actuel Belize, ont révélé des traces de cacao dans plus de la moitié des récipients testés, même chez les agriculteurs.

Les mystères du cacao se dévoilent sans cesse et nous demandent respect et admiration. Parce que les archives historiques sont si complexes, il est important de garder l’esprit ouvert et de ne pas rester coincé dans une seule façon de penser. Il est très probable que nous continuerons à en apprendre davantage sur les pratiques, les traditions et les croyances entourant le cacao dans les décennies à venir.

Soul Lift Cacao est honoré de faire partie de la mission de soutien aux premiers intendants du cacao dans ces endroits où le cacao est considéré comme sacré depuis des milliers d'années.

LES RÉFÉRENCES

Quelques informations fournies par le guide spirituel maya Don Julio de Petén, Guatemala

Sur la découverte du récipient et la présence de glyphes de cacao sur la poterie maya : https://www.atlasobscura.com/articles/mayan-chocolate

Décryptage des glyphes : https://www.cambridge.org/core/journals/antiquity/article/abs/rio-azul-cacao-pot-epigraphic-observations-on-the-function-of-a-maya-ceramic-vessel /4993EEB5BD05F494E3F7F002A85A3399

Tests de caféine et de théobromine : https://www.cambridge.org/core/journals/american-antiquity/article/abs/cacao-residues-in-ancient-maya-vessels-from-rio-azul-guatemala/941ABB5996FA30C84EAED017E010B738

Utilisation Mokaya du cacao en 1900 avant JC : https://www.smithsonianmag.com/history/delicious-ancient-history-chocolate-vanilla-180972551/

Découvertes vieilles de 5 300 ans en Équateur : https://www.nature.com/articles/s41559-018-0697-x

Résultats dans l'Utah et le Nouveau-Mexique : https://nhmu.utah.edu/articles/2023/05/utahs-ancient-cacao-surprising-find

Découvertes en dehors de la royauté maya : https://www.discovermagazine.com/the-sciences/ancient-residues-tell-us-chocolate-wasnt-just-for-the-elite-maya

Villes mayas : https://en.wikipedia.org/wiki/Maya_city

Emplacement de Rio Azul : https://en.wikipedia.org/wiki/R%C3%ADo_Azul



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