Insider Tips for Traveling in Guatemala

Conseils d’initiés pour voyager au Guatemala

Le Guatemala est un pays captivant et complexe situé au nord de l’Amérique centrale.

Bien qu’il s’agisse d’un pays en développement qui se remet encore d’une guerre civile qui a duré plusieurs décennies à la fin du XXe siècle, il est actuellement stable dans le contexte politique latino-américain.

L'intérêt pour le cacao cérémonial n'a cessé de croître au cours des 10 à 15 dernières années, et de nombreuses personnes se rendent au Guatemala pour en apprendre davantage en personne. En effet , le Guatemala est au cœur du monde maya, qui possède certaines des traditions les plus structurées qui traitent le cacao comme un médicament sacré depuis des milliers d'années.

Le Guatemala abrite également des sites naturels incroyables et une culture vivante – notamment sous la forme de textiles, de langues et d’œuvres d’art – du peuple maya qui y habite.

Bien que le Guatemala soit en réalité un pays relativement petit (de la taille de l'État de Virginie ou de l'Ohio, par exemple), même les villages voisins peuvent parfois avoir des traditions très différentes, voire parler des dialectes mayas différents.

La plupart des touristes visitent les hauts plateaux occidentaux , la région située entre Guatemala City et Quetzaltenango (également connue sous le nom de Xela – prononcé « Shay-lah »), qui présente une altitude élevée et un climat confortable. C'est là que se trouvent Antigua et le lac Atitlán.

Il existe des livres de voyage complets qui couvrent toutes les choses incroyables à faire au Guatemala. Au lieu d’essayer de résumer cela ici, cet article passera en revue certaines des principales considérations pour favoriser une visite agréable au « pays du printemps éternel », comme l’appellent les locaux.

Avant de nous lancer, nous voulions mentionner que nous organisons des visites de groupe sur le cacao au Guatemala, où nous visitons des fermes et des collectifs de cacao, ainsi que participons à des cérémonies traditionnelles mayas. Nous nous occupons de tout l'hébergement, du transport terrestre et de la logistique, vous n'avez donc pas à vous en soucier !

Nous orientons les participants vers tous ces points lors de nos visites. Mais si vous prévoyez de voyager seul, voici les six principaux éléments à prendre en compte lors de la planification d'un voyage au Guatemala :

1) TRANSPORT

Bien qu'il soit possible de louer une voiture au Guatemala, cela peut être coûteux et aussi un peu imprévisible dans un pays où de nombreuses routes ont une chaussée cahoteuse ou du gravier.

Le service Uber est désormais disponible à Guatemala City et à Antigua (à seulement environ 45 minutes d'intervalle lorsque le trafic n'est pas mauvais). Et c’est de loin le moyen le moins cher et le plus simple de prendre un taxi dans la capitale. Étant donné que les chauffeurs Uber sont enregistrés et obtiennent des notes, c'est également l'un des moyens les plus sûrs de se déplacer.

Pour voyager plus loin, les navettes de groupe peuvent généralement accueillir environ 8 personnes et se rendront vers n'importe quelle destination touristique du pays. Selon la distance, le coût peut être de 20 à 40 $ par personne. Recherchez « Navette de groupe Gutemala » sur TripAdvisor pour obtenir des recommandations.

L’option la plus économique est de prendre un « chicken bus » – un bus scolaire américain décoré et à la retraite. Ce sont ceux qui proposent le plus d'arrêts en cours de route, mais sont de loin les plus abordables. Une fois, nous avons fait un tour de Guatemala City à Santiago Atitlan pour environ 5 $ US ! Consultez thebusschedule.com pour connaître les horaires et les itinéraires.

La dernière option de transport terrestre consiste à embaucher un chauffeur privé , ce qui constitue une option intéressante pour les trajets de moyenne distance, comme entre Guatemala City et le lac Atitlan. Ce voyage spécifique coûtera entre 80 et 120 $, mais l'avantage est que vous pouvez contrôler l'horaire, le nombre d'arrêts aux toilettes que vous effectuez, etc. Vous pouvez trouver des recommandations de conducteurs sur le groupe Lake Atitlan Buy Sell Trade sur Facebook .

Si vous espérez voir les célèbres ruines de Tikal dans le nord du Guatemala ou Puerto Barrios près de la côte atlantique, vous voudrez peut-être prendre un vol intérieur depuis Guatemala City. Même si les vols courts en Amérique centrale peuvent parfois être très coûteux, ils sont actuellement assez abordables. Les billets aller-retour de GUA à Puerto Barrios coûtent actuellement environ 250 $, mais à Flores (l'aéroport le plus proche de Tikal), ils peuvent actuellement être trouvés pour seulement 100 $ USD ! Prendre l'avion vous ferait gagner 8 à 12 heures de bus dans chaque sens, selon la destination.

2) NOURRITURE ET EAU

Dans l'ensemble, la cuisine guatémaltèque est simple et nutritive. Les aliments de base comprennent les haricots, les légumes-racines, les œufs, le fromage, les avocats, les plantains et – ce qui est peut-être le plus unique au Guatemala – les tortillas fraîchement préparées . Les tortillas sont fabriquées à partir de semoule de maïs finement moulue, elles sont donc un peu plus épaisses et plus molles que les tortillas mexicaines.

Les voyageurs sans gluten peuvent se réjouir de savoir que le gluten est presque inexistant dans la cuisine guatémaltèque, sauf lorsqu'ils mangent dans un restaurant plus moderne ou commercialisé.

Il est intéressant de noter que les boissons à base de cacao ne sont actuellement pas très courantes dans la majeure partie du Guatemala . Les familles utilisent souvent le cacao dans leur propre cuisine. Cependant, les cafés servant des boissons à base de cacao se trouvent principalement à Antigua et au bord du lac Atitlán. Et vraiment, San Marcos la Laguna est le seul endroit où de nombreux établissements servent le type de cacao torréfié au feu de bois que nous proposons.

La règle générale lorsque l'on mange au Guatemala est la suivante : si l'endroit a l'air propre et qu'il y a de l'eau courante dans la salle de bain pour que les gens puissent se laver les mains, alors tout va probablement bien.

Cependant, nous déconseillons de manger de la viande dans les zones rurales, car la réfrigération est généralement insuffisante. De plus, ne mangez des légumes frais et des salades que si vous êtes sûr qu'ils ont été lavés à l'eau purifiée.

Comme dans de nombreux pays d’Amérique latine, en raison de problèmes d’infrastructures, l’eau du robinet présente des parasites . Une façon d’éviter toute exposition est de boire uniquement de l’eau en bouteille, connue localement sous le nom d’« agua purificada » ou « agua pura ». Cependant, au Guatemala, il existe de plus en plus de « filtres écologiques » qui fonctionnent par gravité et éliminent tous les microbes dangereux.

D'autres considérations liées à l'eau consistent à vous brosser les dents uniquement avec de l'eau filtrée, à garder la bouche fermée pendant la douche et à nager uniquement dans des lacs ou des piscines que vous savez propres . Par exemple, au lac Atitlán, il manque malheureusement d'installations de traitement de l'eau, ce qui signifie que les eaux usées non traitées sont déversées dans le lac. Certaines personnes nagent encore dans le lac. Et gardez à l’esprit que les habitants qui grandissent avec ce microbiome n’ont pas de problème avec les parasites. C'est principalement une préoccupation pour les voyageurs étrangers.

3) ÉTIQUETTE DES TOILETTES

En parlant d’eaux usées, voici une autre chose assez courante à retenir lors d’un voyage en Amérique centrale. En raison de l'utilisation de tuyaux de 2 pouces au lieu des tuyaux de 4 pouces standards aux États-Unis et en Europe, le papier toilette ne peut généralement pas être jeté dans les toilettes au Guatemala.

Après avoir utilisé le papier, il va dans une petite poubelle à côté des toilettes.

Il est important de le savoir pour ne pas obstruer les toilettes et causer de gros désagréments à l'hôtel ou au restaurant.

Et cela aide à se préparer mentalement, car cela peut sembler étrange au début ou donner l'impression que vous faites quelque chose de mal. C'est en fait la bonne façon ! :)

4) TÉLÉPHONE ET ÉLECTRONIQUE

Dans les années 2020, la couverture cellulaire internationale devient beaucoup plus accessible. Et nous vous recommandons de voir si vous pouvez l'obtenir auprès de votre fournisseur de téléphonie mobile habituel, car être sans service cellulaire pendant un voyage peut rendre les choses plus difficiles.

Il est possible d'obtenir une carte SIM locale pour les appels locaux et les données mobiles au Guatemala, et vous pouvez généralement le faire à l'aéroport de Guatemala City. Mais parfois, il y a un processus compliqué pour obtenir ces cartes SIM, et ensuite passer un appel téléphonique international à vos amis et à votre famille à la maison utiliserait la plupart de vos fonds.

Disposer d'un service cellulaire international via votre fournisseur habituel signifie que vous pouvez rechercher des restaurants sur Google Maps, envoyer des SMS à un chauffeur de taxi via WhatsApp (que TOUT LE MONDE au Guatemala utilise) et également appeler facilement vos amis ou votre famille à la maison.

Comme pour les autres appareils électroniques, nous vous recommandons de garder les choses légères. Si vous dépendez de votre ordinateur portable pour votre travail ou si vous avez un passe-temps photographique, apportez bien sûr les appareils dont vous avez besoin. Mais si quelque chose n’est pas vraiment nécessaire, pensez à le laisser à la maison. Cela allégera votre charge et vous donnera un souci de moins. De plus, il existe des cybercafés dans presque toutes les zones touristiques où vous pouvez payer pour utiliser un ordinateur.

5) PRÉVENTION DU CRIME

En général, les Guatémaltèques sont chaleureux et accueillants. Mais soyons réalistes… le crime existe partout.

En fait, nous nous sentons plus en sécurité au Guatemala que dans certaines villes américaines. Cependant, le Guatemala est un pays en développement avec des taux de pauvreté élevés. Ainsi, même les voyageurs qui ne s’identifient pas comme riches lorsqu’ils sont chez eux peuvent devenir des cibles de vol.

Les délits de loin les plus courants sont les vols sans altercation, par exemple quelqu'un entrant dans une chambre d'hôtel vide pour voler des appareils électroniques. C'est une autre raison de laisser à la maison les appareils inutiles, ainsi que les bijoux coûteux et tout ce qui ne peut pas être remplacé.

Comme dans les villes américaines, il est préférable d' éviter de se déplacer seule, surtout si l'on est une femme, et encore plus la nuit. Ne vous promenez pas avec un téléphone portable très visible , car les appareils électroniques comme celui-ci ont une « valeur marchande » qui les rend sujets au vol.

Pour certaines randonnées ou excursions à la journée, il est conseillé de faire appel à un guide local . Assurez-vous simplement d'en choisir un qui a été examiné par une référence personnelle ou qui a des critiques élevées sur un site Web comme TripAdvisor.

Le Département d'État américain rapporte que les zones situées près de la frontière mexicaine, près de l'océan Pacifique, connaissent un trafic de drogue qui les rend moins sûres. Il y a aussi des quartiers de Guatemala City où il n’est pas sûr de se rendre. Sinon, il est fondamentalement recommandé de séjourner dans les zones touristiques et de prendre les précautions d'usage.

Au-delà des considérations pratiques, faites toujours confiance à votre intuition concernant les situations et les lieux.

6) PLEINE CONSCIENCE

Le Guatemala est un pays unique en son genre qui offre des expériences inoubliables au voyageur intentionnel et bien préparé.

Mais cela peut aussi parfois être écrasant. Qu'il s'agisse des transports terrestres plus lents, des feux d'artifice bruyants dans les villages, des chiens errants qui aboient ou autre chose, la réalité est totalement différente de celle des États-Unis et d'autres pays plus développés.

Notre dernier conseil est donc de considérer un voyage au Guatemala comme une opportunité de pratiquer la pleine conscience . En d’autres termes, le tout peut ressembler à une pratique introspective ou à un voyage transformationnel.

Lorsque quelque chose devient inconfortable ou irritant, nous pouvons le remarquer, prendre de profondes respirations, étirer notre corps et/ou prendre d’autres mesures pour nous ancrer et nous ressourcer.

Comme toute pratique méditative, l’idée n’est pas que les choses soient parfaites ; c'est apprendre de ses imperfections et devenir ainsi plus entier.

Voir à quel point la situation est différente offre une perspective importante et soulève la question de savoir comment nous pourrions contribuer à l’amélioration du Guatemala.

Cette perspective est à la base de notre modèle d’approvisionnement en cacao de cérémonie artisanal par le biais d’un commerce direct éthique.

Notre modèle renvoie en moyenne 17 fois (ou 1 700 %) le taux du « commerce équitable » au pays source et promeut plus de souveraineté pour les agriculteurs et artisans mayas.

Visitez notre boutique en ligne pour voir les produits (cacao et autres produits) que nous proposons, ou apprenez-en plus sur nos circuits de cacao au Guatemala .



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